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一米之远:区块链的阶段性小结 读《区块链简史》有感

  区块链,它来源于密码朋克小组的头脑风暴,延续了这一小组的宗旨——逃避来自强权的大规模监控和种种中心化支配机制,“密码朋克们抗争的社会活动,为世人争取权利,让人们在网络时代能够享有隐私权……当比特币系统在密码朋克小组出现的时候,这个家园发展到了令人炫目的程度。”然而,区块链的演化却恰恰使得密码朋克的精神被逐利的狂潮淹没,而区块链本身反而有可能变成中心化治理的利器——“能够对区块链实施管辖的政府会把自己的权力延伸到地球的每个角落和每个人,将是超越传统主权范畴的超级监管者!”

  在朱玮、吴云、杨波合著的《区块链简史》中,这种颇具讽刺意味的叙事遥相呼应,奠定了全书的基调。该书既有对区块链相关基本概念及技术流派的生动诠释,亦有对区块链应用及行业发展的简要概括,但更有这样一种深入社会层面的情怀贯穿始终。从密码学者特立独行的探索始,至作为超级监管者的“雄霸共和国”终,区块链所发展出的一系列令人眼花缭乱的技术和应用,最终很有可能在强大的政治力量作用下,走向其创始人原始设想的反面(当然其创始人的设想也不见得正确)。在这个过程中,POW、POS、DPOS、DAG、闪电网络、侧链等一系列错综复杂的技术路线及更多新的创造性设计,甚至包括零知识证明、环签名、混币等原先旨在实现彻底匿名的技术,最终或许只是给超级监管者设计无孔不入的全球监管网络提供助力。在这种贯穿始终的忧怀之下,《区块链简史》不像是单纯的“史”——一个诞生才十多年的新生事物也不一定存在严格意义上的“历史”,更像是内容丰富的综述与评论:从密码学发展史开始,对区块链诞生前后的重要人物、事件与技术展开引人入胜的阐释。“简史”之名则赋予该书更鲜明的标记和更意味深长的考量。

  《区块链简史》适合作为一本区块链的入门和初阶书籍来阅读。与林林总总的区块链读物相比,该书的几个特色值得关注:

  一是该书的技术介绍相当到位。对于初学者而言,了解区块链技术非常需要借助既循序渐进、又纤悉无遗的介绍。该书的技术介绍详细到包含从私钥到比特币地址的每一个运算、比特币数字签名的详细步骤、创建token的代码实例及逐行注释等。其技术含量之丰厚足以令初学者大有裨益,特别是精心覆盖了初学者往往容易遗漏的要点。例如该书对默克尔树的介绍包含了SPV节点和布隆过滤器,这种介绍往往容易被知识社区的区块链科普文章所忽略,而导致对区块链感兴趣的人群未必能真正理解比特币验证交易的完整机制。类似的例子在书中比比皆是,真正做到了条分缕析、清楚明白。当然,并非所有的技术介绍都必然完全精确,但全书的介绍足以使读者对区块链的技术原理形成全面而准确的了解。

  二是该书的介绍非常注重上下游相关知识,尤其是上游的基本原理。该书从非对称加密等密码学知识开始逐步进入区块链的介绍,不仅可以展示密码学者群体的奇思妙想和精神风貌,更可以让此方面缺乏基础的读者能明白区块链的基本原理。如果说“该书定义了一个距离,一米之远:普通读者用一个周末,入门区块链,了解区块链的技术逻辑和背后的思潮”,这“一米之远”很大程度上就是由作者们细心地替远在百米外的读者用较长篇幅铺垫好的。这种介绍不仅极见功力,也能够使读者融入一种具有时空感的叙事之中,体验到“读史”的愉悦。不仅如此,该书还经常注意对重要的内容作简要总结,例如为每一种区块链技术流派简明扼要地概括其技术特征,使读者一目了然。

  三是该书的叙事风格独特,笔锋大胆而鲜活。作者们运用了大量比喻和虚拟的故事,穿插于各种专业知识和纷纭人事之间,如“段氏情账”、桂花大嫂的煎饼果子、“聚义厅”与“忠义堂”、王大锤与张建国的交易等,也不避讳使用“V神”“BM”等坊间流传的“江湖雅号”,更穿插介绍了若干有意义的经济学及历史方面的背景知识,使该书读来时有“古今多少事,都付笑谈中”的平易感,为其增添了极大的可读性。作者的笔触并非随处都是如此轻松活泼,由于前述那种极具讽刺意味的悖谬底色,行文笔触每当遇到人文关怀或政治社会问题即显凝重、恢弘,但又不至于严肃,最大限度地保证了主线阅读体验的流畅与活泼感。

  四是该书独具匠心地提供了许多额外信息。例如附录A“推荐书目及解读”与附录B“人物及时间表”,各章节的叙事主线中也顺带介绍了一些区块链相关重要人物(如伍德)的动向,对于有兴趣进一步了解区块链发展历程及状况的读者提供了较大便利。

  如今,区块链仍在不断演化发展的过程中。《区块链简史》中的“区块链”,更多的是包含区块链传统价值取向的、自由生长的公有链,但一系列的变化已经预示着区块链的发展或将迎来大变局:Monero、Dash、Zcash等在匿名化与个体化方向上走得更为彻底的“隐私币”项目因涉及较大犯罪风险而纷纷遭遇强监管,针对支付型代币、证券型代币和功能型代币的监管框架不断成熟,政府认可的大企业及公共机构搭建的联盟链也正在受到更为积极的认可,区块链的走向终究必然需要与主权国家的政治经济秩序相协调,区块链的精神也将有可能与传统中心化治理的精神相交融。在这个意义上,《区块链简史》的“一米之远”不仅是一个合适的阅读距离,更可以被看作是对区块链漫漫征途上里程碑式的第一步传神刻画。它更多地可以被认为是“前监管时代”的区块链技术原理及业务发展史,或者一种有关区块链的“阶段性小结”,也许我们将不可避免地期待和迎接《区块链简史》2.0乃至N.0的到来。

责任编辑:杨喜亭