返回首页
本报关注CURRENT AFFAIRS
本报关注 / 正文
元宇宙概念大热:国际科技巨头在追捧什么

  说起当下科技界和投资界炙手可热的新事物,元宇宙(Metaverse)应当榜上有名。2021年以来,元宇宙概念得到了各方的空前关注,并且一直在持续升温。“风口”之下,众多科技巨头乃至多国政府已将元宇宙视为新增长点和下一个具有战略意义的竞争领域,甚至认为元宇宙开发过程将引发全球科技产业的新一轮洗牌,争相投入重要资源对元宇宙进行前沿布局。但与此同时,由于元宇宙相关的资本市场剧烈波动以及天价数字资产的出现,让不少人觉得元宇宙更像是炒作;各类打着元宇宙旗号的套路与骗局也已经有滋生的苗头。元宇宙究竟是“馅饼”还是“陷阱”?伴随着科技的进步和人类文明的发展,元宇宙所具有的巨大发展前景、经济价值以及相关风险值得关注。

  接受《金融时报》记者采访的川财证券首席经济学家、研究所所长陈雳表示,元宇宙是平行于物理世界的虚拟宇宙,通过AR、VR等技术支持,实现物理世界与元宇宙的连接。目前,元宇宙的发展尚在初级阶段。从中长期来看,元宇宙是数字经济重要的一环,随着政策面的关注和核心技术的发展,行业或迎来新的机遇。不过,元宇宙的定义还未被明确,核心技术仍需要发展,元宇宙概念泛化、炒作严重,需要警惕相关风险。

  阳光保险集团总裁助理苏文力则对《金融时报》记者表示,元宇宙尚未形成一个权威的定义,体现了大家对该概念的演变保持着非常开放的态度。当前,互联网公司所构建的虚拟社交、购物、游戏和学习等场景下的体验,与元宇宙的设想要求尚有很大距离。可这些都是元宇宙未来发展的基础,由此可见,一个繁荣的元宇宙离我们并不遥远。元宇宙生态中已经出现了涉及游戏、艺术品、娱乐、地产、金融等领域的产品服务。其中的金融领域基于区块链技术已初步构建起来。元宇宙为年轻一代提供了广阔的机遇空间,但其也将带来多重挑战。综合来看,全球决策者对于元宇宙或应持“让子弹飞一会儿”的态度。

  热度持续攀升 未有权威定义

  元宇宙概念最早出现在1992年美国作家尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中,2021以来,元宇宙却突然火爆各界,因此2021年也被称为“元宇宙元年”。2021年3月,元宇宙游戏公司Roblox以300亿美元市值在纽交所上市。同年10月,全球社交平台脸书(Facebook)宣布改名Meta,全面转型元宇宙,“脸书改名”让元宇宙概念大热。除此之外,中国国内互联网公司腾讯、字节跳动、阿里巴巴等也纷纷斥巨资切入元宇宙“赛道”:阿里巴巴在云栖大会上将元宇宙定为“AR、VR眼镜上的整个互联网”;字节跳动收购VR软硬件研发制造商;腾讯曝光首个类元宇宙项目ZPLAN;百度推出元宇宙社交App希壤……不仅国内外科技公司在元宇宙赛道上争相布局,多国政府也积极布局元宇宙新领域,以期未来在这一重要数字空间内成为规则确立者、标准制定者和行业引领者,并在这一新的分工体系中占据主导地位。

  2021年以来,元宇宙的大热虽是意料之外,但也是情理之中。其一,从疫情因素来看,新冠肺炎疫情所带来的防疫隔离和限制举措,使得全球数字经济蓬勃发展,民众上网时间大增,“宅经济”出现飞速发展。人们对互联网使用日趋频繁和依赖,人类现实生活开始逐渐向虚拟世界迁移。其二,从科技发展来看,经过多年酝酿,虚拟现实、人工智能、区块链、大数据、5G通信、可穿戴设备等底层技术的应用日渐成熟,这些技术的结合运用使打造元宇宙成为可能。其三,从人类发展前景来看,科技和经济的趋势将是更加深度和完整的数字化整合,元宇宙作为虚拟世界和现实世界融合的载体,所具有的社交、内容、游戏、办公等场景必然会让人类社会更便利更舒适。元宇宙或将成为未来智慧城市的关键词,它不仅涉及游戏与娱乐,也将深入各个商业领域。

  然而,即便元宇宙热度持续攀升,但目前尚无权威定义。综合来看,元宇宙是一种起始于游戏平台、奠基于数字货币、并由一系列集合式数字技术和硬件技术同步涌现所支持的、人类生活深度介入其中的虚拟世界及生存愿景,其核心是以区块链技术为基础的一种新型数字经济的发展。

  “元宇宙尚未形成一个权威的定义,体现了大家对该概念的演变保持着非常开放的态度。比较公认的解释是:基于5G、VR、区块链和人工智能等技术构建起来的,具有增强沉浸式体验的虚拟数字世界。”苏文力表示,可以将元宇宙想象为另一个生存空间,在这里同样可以生活、学习、工作、娱乐,甚至繁衍生息。你在元宇宙中拥有“分身”,即一个虚拟数字世界中的你。“分身”与现实世界的你组成完整的你。陈雳则表示,元宇宙是平行于物理世界的虚拟宇宙,通过AR、VR等技术支持,实现物理世界与元宇宙的连接。现实与虚拟的人、物、环境都可在元宇宙中创造价值,在平台生态、硬件需求、基础设施、内容形态等方面带来机遇。

  尚处发展初期 未来或将释放经济价值

  从一定程度上看,元宇宙并非是一个完全的虚幻概念,其部分核心关键技术的发展会在未来逐步落地及商业化应用,并将释放巨大经济价值和发展机遇。不少国际知名咨询企业看好元宇宙的未来,如彭博行业研究报告预计,元宇宙将在2024年达到8000亿美元的市场规模,普华永道预计,元宇宙市场规模在2030年将达到1.5万亿美元。普华永道发布报告《全球娱乐及媒体行业展望:2021-2025年精要》表示,以长远来看,元宇宙将会继续散发娱乐IP的魅力,继续让人们为这些IP所着迷。除了让IP更加有生命力之外,普华永道认为,VR/AR产业在2030年将为全球增加1.5万亿美元规模的市场。

  在此背景之下,元宇宙成为许多企业争抢的美味“馅饼”。例如,2022年伊始,全球游戏业界围绕元宇宙的竞争加剧:1月18日,微软宣布687亿美元收购美国游戏企业动视暴雪,成为微软也是游戏业界最大的一笔并购;10多天后,1月31日,索尼互动娱乐宣布将以36亿美元收购热门游戏《命运》的开发公司Bungie;一些游戏创业公司也在积极投入元宇宙事业。近日,中国“首钢园元宇宙”由新华社向全球发布,“首钢园元宇宙”由红色地标公司、华为河图和北京首钢建设投资有限公司联合打造,将首钢园工业遗存与科幻元宇宙概念及创新科技无缝融合。首钢园作为北京冬奥会组委驻地和重要赛事场地,科技赋能、亮相世界,成为中国向世界递出的又一张靓丽名片。

  除此之外,不少经济体的决策者也加快了在元宇宙领域落子布局的步伐。1月20日,韩国政府公布一份促进元宇宙产业发展的长期路线图,目标是5年内成为全球第五大元宇宙市场。韩国科学技术信息通信部称,按照计划,韩国将培育至少220家营业额超过50亿韩元的元宇宙企业,并于今年创办“元宇宙学院”,实现到2026年共培养4万名本土专家的目标。元宇宙在中国也方兴未艾。据不完全统计,目前,武汉、合肥、上海市徐汇区均将元宇宙写入今年的《政府工作报告》,此前浙江、无锡等省市也在相关产业规划中明确了元宇宙领域的发展方向,加强底层核心技术的前瞻研发、推动元宇宙技术在多领域深度应用等成为重点。

  陈雳认为,现阶段,元宇宙的发展仍处在初期,主要应用在游戏领域。VR、AR、MR等视觉交互技术的发展,为元宇宙中“人、物、环境”之间的交互提供核心技术支持。“当前互联网公司所构建的虚拟社交、购物、游戏和学习等场景下的体验,与元宇宙的设想要求尚有很大距离。可这些都是元宇宙未来发展的基础,由此出发,一个繁荣的元宇宙离我们并不遥远。” 苏文力表示,元宇宙中,每个居民都有独立的身份,拥有自己的圈层和朋友关系,有强沉浸和低延迟的体验感受。这里宣称有超越现实的自由和多元性,有自己的经济系统。居民们在其中组建社区、建造城市、共同构建社会规则。当前元宇宙生态中已经出现了涉及游戏、艺术品、娱乐、地产、金融等领域的产品服务,其中的金融领域基于区块链技术已初步构建起来。

  数字经济重要一环 机遇与挑战并存

  目前,有关元宇宙的讨论和争议不绝于耳:有人看法乐观积极,但有人心存担忧和质疑。对于新冠肺炎疫情后的全球经济复苏来说,元宇宙作为数字经济创新发展的新型融合载体,其带来的机遇和挑战同时存在。一方面,元宇宙作为新概念承载着人们对技术发展的信心以及对未来美好生活的期待;另一方面,推动元宇宙新概念及其产业逐步走向成熟需要时间,通向令人神往的科技未来需要脚踏实地、打好发展地基。

  虽然元宇宙的前景诱人,但当前元宇宙还远远达不到全产业覆盖和生态开放、经济自洽、虚实互通的理想状态,在技术层面、法律层面、道德伦理层面,都还有很长一段路要走。有专家预测,从算力条件、网络技术、扩展现实等现状来看,元宇宙产业还需要10至20年的发展时间。元宇宙产业具有新兴产业不成熟、不稳定的特征。因此,无论是政策端还是市场端,布局元宇宙皆存在技术上的不确定风险,产业和市场都亟须回归理性。具体来看,在技术层面,技术局限性是元宇宙发展面临的最大瓶颈,尤其是移动通信、大数据、人工智能等底层架构性信息技术亟须提升。在法律层面,全球决策者应当总结提炼在网络平台发展过程中的治理经验,加强元宇宙前瞻性立法研究,关注监管审查、数据安全等问题。

  “根据互联网数据中心(IDC)预测,2020年至2024年,VR/AR终端出货量增速达到约80%,全球虚拟现实产业规模CAGR达50%。中国VR产业市场规模2020年为400亿元左右,2023年预计超过1000亿元。元宇宙或将带动相关的人工智能、AR/VR等产业链的发展。”陈雳表示,从中长期来看,元宇宙是数字经济重要的一环,随着政策面的关注和核心技术的发展,行业或迎来新的机遇。“十四五”规划纲要中两次强调数字经济,2025年,数字经济核心产业增加值占GDP比重提升至10%,这个数字在2020年为7.8%。相关重点发展的行业包括云计算、人工智能、虚拟现实和增强现实等,都是支撑元宇宙发展的核心技术。当前,元宇宙的定义还未被明确,核心技术仍需要发展,元宇宙概念泛化、炒作严重,仍需要警惕相关风险。

  苏文力认为,元宇宙为年轻一代提供了广阔的机遇空间。“大航海时期,一些欧洲人选择远涉重洋到达美洲新大陆,寻找新的发展机遇。这带来了物种和文化的大范围交流,促进了全球经济的繁荣。很多先行者也因此取得了非凡的成就。”他认为,元宇宙就是当今的“新大陆”。想要进入元宇宙,并不需要冒险跨越重洋,但要勇于走出当下的舒适区,将注意力投入于元宇宙的相关活动之中。

  苏文力表示,企业若想进入元宇宙开展商业活动,就必须以元宇宙中所能接受的方式行事,学习掌握元宇宙的运行规律。元宇宙中的众多参与者构成了一个生态,会不断演进发展。企业要结合自己的实际找到自己在元宇宙中的生态位。在生态中作出自己的贡献,同样也从生态中获得支持服务。要在元宇宙中积极寻求合作,形成利益共同体,依靠群体的力量,实现合作共赢。在元宇宙建设的活动中,应努力发挥企业所独有的技能优势,整合生态内其他资源为我所用。要有敬畏之心,切不可贪大求全,避免在非自身优势的领域消耗资源。尚处于发展初期的元宇宙,面临极大的不确定性。就如同物种大爆发时期,会有各种各样的物种涌现。其中的绝大部分会在接下来的竞争中被淘汰出局。企业进入其中,首先要考虑的是存活下来。应从局部寻求突破,建立起生存根基,再逐步扩大探索的领域空间,争取更好的生存环境。只有融入了生态,成为了共同构建的元宇宙中的一分子,才会有美好的未来。

  对于元宇宙,苏文力认为,应持“让子弹飞一会儿”的态度。让时间去证明一切,从而发现新规律。但与此同时,他也认为,应当积极应对元宇宙带来的挑战。其一,若企业仅在现实世界中做生意,就不太可能理解客户在元宇宙中所形成的新观念,也就无法把握客户的需求本质,做不出客户所期待的产品和服务。元宇宙强调去中心化,要求为其用户提供沉浸式和开放自由的体验。这与现实世界的环境有较大差异,对传统企业是一个巨大的挑战。其二,现实世界中拥有强大技术优势和资本加持的少数大公司,有操控元宇宙发展和运行的动力和条件。虽然元宇宙会通过自身强大的群体力量对此做出修正,但很可能造成巨大的损害。在目前相关法规还不健全的情况下,企业创新发展一定要秉持“科技向善”的原则。其三,虚拟世界的法则可能会反过来影响人们在现实世界做出判断,有可能对现实世界的运行规则造成冲击,因此,要对其可能带来的危害未雨绸缪。

责任编辑:袁浩