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在线教育格局生变

融资向头部企业聚拢 资本或不再为一味冲流量买单

  统计数据显示,2019年,我国在线教育行业共发生融资事件150起,融资总额达115亿元;2020年1月至5月,在线教育行业共发生36起融资事件。

  在线教育市场向大机构集聚的趋势在加速,大机构凭借自身实力推出免费课程获取大量生源,提高了市场占有率。同时,资本对在线教育领域的投资也在不断加码,在线教育行业的大机构更容易获得融资。

  募资难之下,资本对在线教育领域依旧加码。6月29日,K12在线教育平台作业帮宣布完成E轮7.5亿美元融资。此前,有关在线教育亏损、裁员等负面消息接连不断,而此次资本寒冬中有机构逆势获得融资,则给整个在线教育行业注入一剂“强心针”。

  资本态度的转变,背后是在线教育发展的新常态。前期受新冠肺炎疫情影响,2月起国内所有培训机构暂停线下培训业务,大部分培训都转为线上进行,在线教育渗透率快速提升。在线教育机构在疫情期间适时推出免费课,快速获得了大量增量生源。分析人士认为,虽然疫情结束后,大部分学生仍会回归线下,但考虑到此次疫情期间海量的流量资源积累必将推动在线教育的普及,加速行业成长。

  大机构借势加速扩张

  疫情防控期间,各大在线教育机构赶上了借势发展的新机遇,行业格局生变。首先,中小机构掉队,在线教育市场向大机构集聚的趋势加速,大机构凭借自身实力推出免费课程获取了大量生源,提高了市场占有率。其次,行业格局的变化在资本角度上也有所体现。今年以来,在线教育行业内的大机构容易获得融资,而获得融资的小机构越来越少。今年3月底,在线教育公司猿辅导宣布完成一笔10亿美元的融资,占到了整个3月该领域融资总额的九成以上。

  “烧”钱多、品牌推广成本高、获客成本高,一直是在线教育行业的“痛点”,不过“停课不停学”的教育诉求为在线教育行业引入了巨大的流量。蓝象资本创始合伙人宁柏宇认为,现阶段推广一个在线教育品牌仍然需要至少10亿元,这样才能让一个在线教育品牌得到相当多的知名度和美誉度。但是因为疫情的关系,在线教育成为2亿名中小学生和他们的家长都能够接受的东西,整个在线教育板块的社会认知度和品牌接受度有一个质的提升。

  尽管当前在线教育获得了足够的曝光,但教育企业仍急需寻找一个新的低成本流量入口。广证恒生证券研究所认为,目前,以快手、抖音为代表的短视频是近年流量增速最大的互联网平台,其他行业如电商等已在短视频中进行了深度布局,而教育行业中虽然有部分企业已经着手进入短视频平台,但整体布局仍不够深入。对于教育企业而言,短视频有望成为继微信生态之后新的流量红利,能够把握好短视频发展契机的企业在未来会实现快速成长。

  教育刚需吸引资本入局

  一直以来,在线教育行业被认为是教育行业与信息技术产业的交集产业。而在互联网技术、移动互联网基础设施日渐成熟以及用户习惯向线上迁移的背景下,我国在线教育行业自2014年起呈现出持续升温的局面,市场规模和用户规模不断增长。

  2020年年初,突如其来的新冠肺炎疫情席卷全球,使得在线教育独特的优势被再度放大——突破时空限制,提高学习效率,延伸授课形式,同时留存行为数据,使教育更加个性化。分析人士认为,在线教育对于提升教育质量、优化教学资源有着举足轻重的作用,虽然目前仍处于消费普及阶段,但凭借用户对教育长期存在的消费需要以及互联网思维的深入普及,未来行业渗透率提升空间巨大。

  据艾瑞咨询统计测算,若不考虑疫情强制将教学场景转为线上,而线下复课后仍将回归线下的市场,2020年,中国在线教育市场规模约4003.8亿元,同比增长24.1%,增速有所放缓。

  在市场需求的驱动下,在线教育行业吸引了众多风险投资、私募股权投资加入。统计数据显示,2019年,我国在线教育行业共发生融资事件150起,融资总额达115亿元;2020年1至5月,在线教育行业共发生了36起融资事件,其中,天使轮、A轮融资事件数量最多。

  而在在线教育的众多细分赛道中,K12在线教育颇受资本关注。中国科学院大数据挖掘与知识管理重点实验室近日发布的《中国K12在线教育市场调研及用户消费行为报告》(以下简称《报告》)显示,从2014年至2020年上半年,K12在线教育行业总融资金额约为600亿元,其中,头部品牌融资总金额约为290亿元。自2019年起,整个资本市场趋于冷静,行业融资笔数减少,但从已有融资情况来看,资本对已经过市场验证、处于成长期的企业更加青睐,头部品牌融资金额依旧处在高位。

  教学质量始终是竞争关键

  现阶段各在线教育公司又开始了新一轮的招生宣传,试图将前期积累的免费课流量向正价班转化。不过,当今后线下市场回归日常,在线教育的火热会不会只是昙花一现?

  事实上,不管是幼儿教育、K12教育,还是成人教育,各家机构都需要在自身擅长的垂直领域持续发力。业内人士认为,一味冲流量、冲收入的在线教育公司可能不会再被资本买单,资本转而青睐财务模型健康的标的,在线教育公司需要更加注重优化运营效率。

  以K12在线教育行业为例,《报告》显示,K12教育的马太效应将进一步加剧。首先是资源会向头部企业倾斜,资本会把资金投给更具确定性的头部项目,这就必然带来行业的聚集效应。同时,由于新的行业政策不断实施,一些准入资质不够、基础能力较弱的企业面临的风险更大。诸多因素叠加,无论是从规模还是从企业规范性来看,头部企业将迎来下一个发展黄金期。

  而除去品牌宣传、流量转换等外部因素,在线教育的核心竞争力归根结底在于教学质量。每个学生由于智力条件、知识基础、学习习惯等各不相同,在教师教学过程中只有因材施教才能有更好的学习效果,但这在普通的课堂上因多重因素难以实现。所以,能否根据学生特点制定最合适的教学方法,是家长群体在选择课外辅导品牌时一个越来越重要的衡量标准。

  业内人士认为,未来在线教育品牌如何整合运用师资、技术、服务等方面资源,打造全流程、闭环式、定制化的个性化教育体系,将是各个品牌发力的一个着力点。这不仅是某一品牌赢得广大用户市场的砝码,也是未来在线教育甚至整个教育行业发展的必然趋势。

责任编辑:杨致远