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由币观史
“海盗共和国”时期的加勒比海盗币

  海盗这一名称由来已久,古希腊、罗马帝国、中世纪欧洲,以及中国的南宋至清朝时期,都遍布海盗的身影。即使在当代社会,海盗依旧缠绕着整个世界的航道,扣押货船甚至客轮等,挑战着社会的道德底线。不过,随着好莱坞电影《加勒比海盗》的放映,海盗文化产业和产品逐渐走进大众视野,其中就包括部分海盗币章。

  “海盗共和国”证章

  最初的海盗基地位于今海地北部岸外的托尔图加岛,之后,牙买加的罗亚尔港取代了托尔图加,成为新的海盗之城。1703年,海盗中心又转到了巴哈马群岛的首府——拿骚。

  拿骚,位于新普罗维登斯岛北岸,距美国迈阿密城只有290公里。原来称为“查尔斯敦”。1690年以英国亲王拿骚的名字命名。1729年正式建立城市,沿用“拿骚”名至今。拿骚城的海港不论任何天气都可供船只停泊,是海盗和劫掠者忠爱的绝佳藏身之所。后来,由于法国和西班牙商船在这里不断被海盗抢劫,1703年法西联合舰队夷平了拿骚。

  不过,拿骚附近的航道上仍然会有满载货物而行驶缓慢的商船,海盗们很难抗拒抢劫船只的欲望。于是,他们很快重建了拿骚港。其中著名的海盗领袖本杰明·霍尼戈彻底抛开了雇佣授权他们的英国政府,创建了史无前例的“海盗共和国”,即私掠者共和国,图1就是他们铸造颁发的共和国证章,此章正面为海盗的典型标志:死亡骷髅骨,骷髅骨侧面向右且戴着耳环。标志外是一道珠圈,珠圈外是文字与年份,文字为欧洲共尊的经典拉丁文,意思是:1710年由上帝出此许可证;背面图案是挂满风帆的私掠海盗船,外围的文字亦是拉丁文,意为:今日开创厄里斯女神的天堂。厄里斯女神是希腊神话中宙斯与赫拉的女儿,也是战神的妹妹,是专司纷争不和的女神。

  该证章直径38毫米,厚1.9毫米,重19.4克,材质为铅锌合金。值得注意的是这枚证章采用的是钱币排法(上下翻转),而不是常用的徽章排法(左右翻转)。此物当时应为诸位海盗船长的身份证章,距今已有300多年,章体磨损严重,凹凸变形,而且背面的船帆部位有一道很重的划痕。

  “海盗共和国”真正开创了“海盗的黄金年代”,也在某种程度上成就了“海盗文化”。

  西属美洲的块状银币

  在“海盗共和国”时期,海盗船在海上相遇时,时常会彼此援助。他们以民主方式经营船只,共同投票选出并罢黜自己的船长,平均分配掠夺而来的财物,并在公开会议上作出重大抉择。这所有的一切,与其他船只上的独裁政体形成强烈对比。在一个普通水手得不到任何社会保障的年代,巴哈马海盗还为船员提供伤残抚恤金。他们与先前的海盗前辈不同,除了参与单纯的犯罪行为外,还参与社会与政治的反抗活动。“海盗共和国”是这一切叛逆的中心,那里是专制时代的一个自由区。

  在影片《加勒比海盗:世界尽头》中,开场便是大批的海盗民众被送上绞刑架,最后那个男孩手里拿着作为信物的银币,唱着起义歌而死。那枚银币应该是西属美洲(西班牙美洲殖民地)铸造的块状银币,正面是西班牙王室的盾徽图案;背面为十字徽记。这是16、17世纪西属美洲铸造的流通银币,也是各国贸易和海盗劫掠的最主要货币,面值为8里亚尔(图2)。电影里把它当作号召天下海盗共同起义,反抗英国暴政的信物而到处传播。实际上真正能够作为起义信物而传送的东西应该是上述的那枚铅锌证章,如果把银币作为信物,难保不被当成货币被人占为己有。

  影片中周润发饰演的海盗头子邵峰船长在接到扔过来的信物银币后吹了一下,再放到耳边听回声。其实那时候块状银币的铸造采用的是滚轴碾压铸造工艺,整体外形十分粗糙不平,且钱币图案总是压印错位,况且图2的这枚银币在碾压过程中已经开裂,因此是吹不出声音的。西属美洲直到18世纪末才开始采用以蒸汽机为动力的螺旋压制机铸造钱币,此时才有了真正意义上的机制银币,这样的银元才能吹得出声音。可以说,钱币史就是大历史最直接的映射和缩影。“由币观史”或许正是研究铸币工艺演化和钱币历史断代的真正意义所在。

责任编辑:李昂
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