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“柔之胜刚”与企业经营管理

刚柔关系问题是老子十分关注的问题,在《老子》文本中多次谈到。“柔之胜刚”作为一个结论,并非没有条件,不能说任何柔弱都可以胜过刚强,更不能说一种柔弱可以克制多种刚强(不同的刚强亦应有不同的柔弱去克制)。老子在行文中尽管没有特别交代这个条件,甚至某些单称判断往往采取了全称判断的形式,似乎在有意淡化这个条件,但在老子的逻辑推论中以及在具体刚柔转化的叙述中,这个条件却一直存在。什么样的柔弱才能胜过刚强?老子说:“弱者道之用。”(40章)亦即只有符合道并体现为道之作用的柔弱,才能胜过刚强。水之柔弱是老子推崇的一种具体的柔弱,认为水之柔弱体现了道的特点和作用,“上善若水。水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。”(8章)所以,水具有战胜刚强的能量和力量,“天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜,以其无以易之。”(78章)水是鱼的生存环境,对于鱼而言,守住水之柔弱远远胜过窜到岸上守住坚硬的土块,“柔弱胜刚强。鱼不可脱于渊。”(36章)事实上,“柔之胜刚”“柔弱胜刚强”,在老子那里至少有三层含义:一是柔弱能战胜刚强;二是持守柔弱胜过持守刚强;三是柔弱能把刚强躁动的步伐控制在合理限度内。

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